/ San Francisco /

A Story of Market Street

Jag har bestämt mig - engelska känns bara inte tillräckligt personligt för mig, det är inte det språket som är jag i det här sammanhanget. Jag försökte, men det får nog bli svenska i alla fall. 
 
Jag ligger på mitt rum på andra våningen i vårt lilla märkligt formade hus i det motsägelsefulla område som kallas Financial District. Jag säger motsägelsefullt eftersom denna del av Market Street (San Franciscos huvudgata som delar Uptown San Francisco i två delar) har den tätaste befolkningen av hemlösa i hela San Francisco, samtidigt som både Uber och Twitter har sina huvudkontor tvärs över gatan från vårt hus. Det märkliga är alltså att några av de rikaste människorna på vår planet delar gata med de som inget har över huvud taget. Men jag antar att det är USA i ett nötskal. Jag har ett av de fönstren som vetter ut mot Market Street och det är liv och rörelse dagen och natten lång. Jag har börjat med öronproppar om nätterna för att slippa de ihärdiga tutandena (kan inte folk bara sova på nätterna?). 
 
Market Street är en av de längsta gatorna i San Francisco och börjar (sett utifrån numreringen på sidogatorna) vid Embarcaderos Ferry Building och skär diagonalt genom staden tills den når the Castro District och Twin Peaks och där tvingas snirkla omkring lite. Gatan går så genom Embarcadero, Financial District, South of Market (SoMa), Tenderloin, Civic Center, the Mission District och når så the Castro. Sett från en som inte har ett särskilt bra lokalsinne är Market Street den ultimata utgångspunkten att navigera från. Vill du till Target? Gå uppför Market Street tills du kommer till 5th Street, gå ett kvarter söderut till the Mission Street och du är framme. Safeway? Gå fem kvarter österut på Market Street. Bank of America? Österut, ett kvarter. Det berömda Mission District? Följ Market Street ett par kvarter österut och vik sedan söderut och du är där. Alla vägar är så raka och det är rena drömmen för lilla mig. Borta är dagarna med Google Maps - det är bara att följa Market Street tills du hittar önskad sidogata och sedan gå rakt till destinationen. 
 
Man kan dock inte säga att Market Street är den trevligaste vägen att vandra då lukten av kiss, ruttnande mat och spyor dyker upp här och där längst vägen. Jag, europeisk som jag är, förstår inte hur man som stad kan tillåta att ens absoluta huvudgata som är centrum för många av världens ledande IT-företag kan få se ut så. Men så är jag ju också europé och borde inte uttala mig om ärenden som USA uppenbarligen har under kontroll. Sarkasm av. Det ska dock inte sägas att Sverige inte också har mycket att jobba på när det gäller hemlöshet och gaturenhet, men det ser i alla fall bättre ut. 
 
Till San Franciscos försvar ska sägas att det finns många som försöker att göra någonting åt denna ökade mängd av hemlösa, men sedan finanskrisen 2008 har det bara blivit värre. Katie påpekade också att eftersom Californien har ett så mycket trevligare klimat än storstäderna på östkusten, kommer många som inte har ett hem hit, samt eftersom att San Francisco ändå spenderar mer pengar än andra ställen i USA på att bekämpa hemlöshet. Detta är helt klart en trixig situation som jag tror att vi kommer att prata mer om när skolan faktiskt börjar.
 
Det var så min reflektion över gatan där jag nu huserar, och det blir intressant att utforska denna komplexa och intressanta gata mer under året. 
 
 
Market Street som skär genom San Francisco.
/ San Francisco /

Mix and Mingle

Even though I have lived in an extremely international setting before, this might be the first place where culture shock actually got to me. I don't know why, but it feels so much more intense here than it ever did in Flekke, and we're only 9 people here. Honestly though, it is probably mostly the setting of the US that is difficult for me. There is just so much that I fundamentally disagree with here - the health care system, the whole intense capitalism going on in every particle of the society, the US-centrism and lots more. I wish I had less prejudices, but it is what it is and I'm working on it. I generally pride myself with being a very non-judgemental person, and if that is something I want to continue to call myself, I need to work on this. A lot.
 
Enough ranting for tonight. I want to talk about what I've been up to. It has been a very intense schedule, and we haven't had enough time to actually go out and do fun stuff in San Francisco yet (I haven't even seen the Golden Gate bridge), but I've learnt a lot of useful stuff for my job this coming year. We've had sessions such as on sexual education, first aid, event programming, emergency preparedness, health care insurances, identity, mental health and peer counselling as well as on suicide prevention. Many heavy subjects crammed into a short period of time, but quite honestly I feel so much more prepared to embark on this weird and crazy journey now than I've ever felt. Which is good. Although, I'm still quite nervous for the rest of the students to arrive. Mainly because the role I'm in is quite weird and ambiguous as we are supposed to be role models and advisors, but at the same time also peers to the people in our resident groups. I think it will require some time to get used to it all. But I'm sure it will all work out for the best. 
 
And on that positive note, here are some pictures as promised. I finally found time to edit the pictures from the Farmer's Market and after.
 
P.S. I'm considering switching back to Swedish on the blog again. I just feel as I lose the point sometimes while trying to figure out how to express myself. #Lostintranslation. We'll see, but it is possible. There's always Google Translate though. And if you would rather me write in English, please say so so I know (since I actually have no idea of who's actually reading my blog, if anyone). 
 
Puss.
 
Sara in the Farmer's Market.
Susan, our supervisor's supervisor (I think) in the Farmer's Market.
Yes, you see correctly - 50 cents!!! (Around 5kr)
Beautiful San Francisco murals on el Edificio de Mujeres on 18th Street Mission. 
Antonia admiring the murals. 
Mozzarella stick waffles with sprinkled mozzarella on top. 10/10 would not recommend. 
/ San Francisco /

A day at the Market

A beautiful and sunny day in San Francisco, which however didn't start until 11.30am for me as I for once was able to sleep in and seized the opportunity. This led to me feeling incredibly happy and content for the rest of the day - oh, the power of sleep!
 
Let's move on. So, after my long and beautiful sleep in, I met the other RA's, Susan and Katie (our supervisors) in the lobby of the Residence Hall and we made our way along the busy and rather sketchy Market Street until we reached UN Plaza. UN Plaza is an open space in the middle of the Financial district of San Francisco and is generally is a popular spot for homeless people and various seemingly unemployed to spend their time at. However, every Wednesday and Sunday each week it opens up for farmers from all over California to come and sell their fruits and vegetables.
 
According to the guy who gave us an introdution to the history and purpose of this farmer's market, it is placed in this very location solely for the purpose of providing the "food desert" of the Financial district with a sustainable and healthy source of food. And it is true that there are barely any supermarkets, restaurants and cafes in this area. The market has made a reputation of keeping its prices down in favor of the many poor living off government aid in this particular area, and at the end of the day the farmers usually sell off their remaining items in so called "dollar bags", and if there is still food left it is donated to the many soup kitchens around the city and provides food for the homeless population. 
 
We were taken there as an introdution to what we are going to show our residents when they arrive next week, and since the market is so incredibly close to us, it is a very convenient and sustainable place to do our grocery shopping. I really liked the concept of the market as it provides a chance for small business farmers to sell their crops, as well as gives the poorer part of the San Francisco population an alternative to Burger King and fast food. In this increasingly hostile and ignorant world, it was beautiful to see this strive for humanity and sustainability in the middle of a bustling and rushing city. 
 
The rest of the day the other RA's and I spent on the 4th floor of our Residence Hall decorating and building furniture as well as cleaning out dusty and misused rooms. It's actually looking pretty decent after today, and I'm sure it will look even better after tomorrow. I will try to take some pictures when it's done, and I will also try to upload the pictures I took today at the market! 
 
Puss och kram, skumbanan!